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The Coronavirus FAQs/Preguntas Frecuentes

Source: Los Angeles County Department of Public Health

Recommendations for COVID-19 may change as officials learn more, so monitor the Los Angeles County Department of Public Health and Centers for Disease Control for updates.

What is a coronavirus?

Coronaviruses are a large family of viruses. Many of them infect animals, but some coronaviruses from animals can evolve (change) into a new human coronavirus that can spread from person-to-person. This is what happened with the new coronavirus known as SARS-CoV-2, which causes the disease known as COVID-19. Diseases from coronaviruses in people typically cause mild to moderate illness, like the common cold. Some, like the SARS or MERS viruses cause serious infections like pneumonia.

How are coronaviruses spread?

Like other respiratory illnesses, such as influenza, human coronaviruses most commonly spread to others from an infected person who has symptoms through:

  • Droplets produced through coughing and sneezing
  • Close personal contact, such as caring for an infected person
  • Touching an object or surface with the virus on it, then touching your mouth, nose, or eyes before washing your hands

We are learning more each day about how easily the new coronavirus spreads and how long it takes for people to become sick.

Do not assume that someone of a race or nationality is likely to have COVID-19; this new virus has infected people of many different races and nationalities across the entire world.

What are the symptoms of COVID-19?

Reported illnesses have ranged from people with mild symptoms to people becoming severely ill, requiring admission to the hospital, and dying.

Symptoms include:

  • Fever
  • Cough
  • Difficulty breathing
  • Severe illness
  • Chills
  • Repeated shaking with chills
  • Muscle pain
  • Headache
  • Sore throat
  • New loss of taste or smell

If you develop any of these for COVID-19 get medical attention immediately:

  • Trouble breathing
  • Persistent pain or pressure in the chest
  • New confusion or inability to arouse
  • Bluish lips or face

What should I do if I have symptoms and think I may have been exposed to novel coronavirus?

Most people with respiratory infections like colds, the flu, and coronavirus disease (COVID-19) will have mild illness and can get better with appropriate home care and without the need to see a provider. People who are elderly, pregnant, or have a weak immune system, or other medical problems, are at higher risk of more serious illness or complications. It is recommended that you monitor your symptoms closely and seek medical care early if your symptoms get worse. If you are having difficulty breathing or keeping fluids down, go to an emergency room or call 911. Otherwise, it is better to call your doctor before going in to seek care. You should also call a doctor if you have had close contact with a person who has COVID-19.

Can I get tested for the coronavirus?

There are COVID-19 drive-through testing sites in Los Angeles County and events in San Bernardino County. At these drive-through testing sites and events, samples are collected by public health professionals by inserting a nasal swab up the nostril. These samples are then sent to a laboratory for testing. Events are free of charge and do not require health insurance.

Testing Sites for Los Angeles County Residents

The Los Angeles County COVID-19 screening sites are currently available by appointment only. There are currently 35 sites throughout Los Angeles County. Anyone who is interested in getting tested must first register on the screening website: Appointment times will be available for the following day only.

Testing Events in San Bernardino County

For information about COVID-19 screening events in San Bernardino County – and to make an appointment, visit the website:

How is novel coronavirus treated?

There is no specific treatment for illness caused by the novel coronavirus. However, many of the symptoms can be treated. Treatment is based on the patient’s condition.

There is currently no vaccine to prevent novel coronavirus. Be aware of scam products for sale that make false claims to prevent or treat this new infection.

What can I do to protect myself and others from respiratory infections like COVID-19?

As with other respiratory illnesses, there are steps that everyone can take daily to reduce the risk of getting sick or infecting others with circulating viruses.

You should:

  • Stay home when you are sick.
  • Wash your hands often with soap and water for at least 20 seconds, especially after going to the bathroom; before eating; and after blowing your nose, coughing, or sneezing.
  • If soap and water are not readily available, use an alcohol-based hand sanitizer with at least 60% alcohol. Always wash hands with soap and water if hands are visibly dirty.
  • Avoid touching your eyes, nose, and mouth with unwashed hands.
  • Limit close contact, like kissing and sharing cups or utensils, with people who are sick.
  • Clean and disinfect frequently touched objects and surfaces using a regular household cleaning spray or wipe.
  • Cover your cough or sneeze with a tissue, then throw the tissue in the trash. If you do not have a tissue, use your sleeve (not your hands).
  • Get a flu shot to prevent influenza if you have not done so this season.

What should I do if I have no symptoms and think I may have been exposed to novel coronavirus?

If you are not sick, there is no need to do anything other than practice every day daily prevention and monitor yourself for symptoms of respiratory illness, such as fever and cough. Should you become ill, follow the guidance in the question above.

Should I wear a cloth face covering?

Everyone is asked to wear a face covering when they are interacting with others who are not members of their household in public and private spaces. Face coverings are an additional tool that individuals should use to help slow the spread of COVID-19 but does not replace other physical distancing requirements.

Recent information has indicated that covering your nose and mouth can slow the spread of COVID-19 because:

• Individuals can be contagious before the onset of symptoms. You may be contagious and do not know it. If you have covered your nose and mouth, it can limit the spread of COVID-19.

• We touch our face less when our face is covered. Touching your face after touching something contaminated with COVID-19 increases your chances of getting sick with COVID-19.

For more information visit Guidance for Wearing Cloth Face Coverings.

What is a cloth face covering?
A cloth face covering is a material that covers the nose and mouth. It can be secured to the head with ties or straps or simply wrapped around the lower face. It can be made of a variety of materials, such as cotton, silk, or linen. A cloth face covering may be factory-made or sewn by hand or can be improvised from household items such as scarfs, T-shirts, sweatshirts, or towels.

Why wear a face cover?
Recent information has indicated that covering your nose and mouth can slow the spread of COVID-19 because:
• Individuals can be contagious before the onset of symptoms. You may be contagious and do not know it. If you have covered your nose and mouth, it can limit the spread of COVID-19.
• We touch our face less when our face is covered. Touching your face after touching something contaminated with COVID-19 increases your chances of getting sick with COVID-19.

How well do cloth face coverings work to prevent the spread of COVID-19?

There is evidence to suggest that use of cloth face coverings by the public during a pandemic helps reduce disease transmission. Their primary role is to reduce the release of infectious particles into the air when someone speaks, coughs, or sneezes, including someone who has COVID-19 but feels well. Cloth face coverings are not a substitute for physical distancing, washing hands and staying home when ill, but they may be helpful when combined with these interventions.

Why might I cover my face now, when a face covering was not recommended before?
The face covering was not previously recommended for the general public for protection from getting COVID-19. We are learning that individuals may be contagious and spread COVID-19 without their knowledge, even if they do not have symptoms. This new information suggests that a face cover may protect others from infection. Wearing a face cover may help prevent the spread of droplets that might be infectious.

Do children need to use cloth face coverings as well?
Children under the age of 2 (including infants) should not wear cloth face coverings. Those between the ages of 2 and 8 should use them but under adult supervision to ensure that the child can breathe safely and avoid choking or suffocation. Children with breathing problems should not wear a face covering.

When should I wear a cloth face covering?
You are asked to wear a cloth face covering over your nose and mouth when you must be in public for essential activities, such as shopping at the grocery store. Wearing a cloth face covering does not eliminate the need to physically distance yourself from others and to wash your hands frequently.

What is my face covering options?
Acceptable, reusable face covering options for the general public include:
• Bandana
• Neck gaiter
• Homemade face covering
• Scarf
• Tightly woven fabric, such as cotton t-shirts and some types of towels

What can I do if I get stressed about COVID-19?

When you hear, read, or watch news about an outbreak of an infectious disease, it is normal to feel anxious and show signs of stress—even when the outbreak affects people far from where you live and you are at low risk of getting sick. It is important to care for your own physical and mental health. For tips on what you can do to help cope, read "Coping with Stress During Infectious Disease Outbreaks" on the Public Health website. For help, call the Los Angeles County Department of Mental Health Access Center 24/7 Helpline at 800.854.7771 or call 2-1-1.

What else can I do?

The Coronavirus FAQs/Preguntas Frecuentes

Preguntas Frecuentes Nuevo Coronavirus (2019-nCoV)

Fuente: Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles

Las recomendaciones sobre el COVID-19 pueden cambiar a medida que los funcionarios aprendan más, así que vigile el Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles y Centros para el Control y Prevención de Enfermedades para actualizaciones.

¿Qué es el coronavirus?

Los Coronavirus son una gran familia de virus. Muchos de ellos infectan a animales, pero algunos de estos pueden evolucionar (cambiar) en un nuevo coronavirus humano que puede transmitirse de persona a persona. Esto es lo que sucedió con el nuevo coronavirus conocido como SARS-CoV-2, qué causa la enfermedad conocida como COVID-19. En general, las enfermedades que presentan las personas infectadas con los coronavirus son enfermedades leves a moderadas, como el resfriado común. Algunos, como los virus SARS o MERS, pueden provocar infecciones graves como la neumonía.

¿Cómo se transmiten los coronavirus?

Como otras enfermedades respiratorias, tales como la gripe, los coronavirus humanos se transmiten más comúnmente a otras personas por una persona infectada que presenta los siguientes síntomas:

  • Por medio de pequeñas gotas producidas al toser y estornudar.
  • Contacto físico cercano, cómo cuidar a una persona infectada.
  • Tocar un objeto o superficie que tenga el virus y luego tocar su boca, nariz u ojos antes de lavarse las manos.

Aprendemos más cada día acerca de la facilidad con la que se transmite el nuevo coronavirus y el tiempo que toma para que las personas se enfermen. A medida que haya más información disponible, los mantendremos informados.

No suponga que alguien de cierta raza o nacionalidad tenga el COVID-19. Este nuevo virus ha infectado a personas de diferentes razas y nacionalidades en todo el mundo.

¿Cuáles son los síntomas de COVID-19?

Las enfermedades informadas varían desde personas con síntomas leves a personas con enfermedades graves, que requieren que asistan al hospital, y luego mueren.

Los síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Tos
  • Dificultad para respirar
  • Enfermedades graves
  • escalofríos
  • Sacudidas repetidas con escalofríos
  • Dolor muscular
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Nueva pérdida de sabor u olfato.

Si desarrolla alguno de estos para COVID-19, obtenga atención médica de inmediato:

  • Dificultad para respirar
  • Dolor o presión persistentes en el pecho.
  • Nueva confusión o incapacidad para despertar
  • Labios o cara azulados

¿Qué debo hacer si tengo estos síntomas?

Algunas personas deben comunicarse con su médico pronto, entre ellas, personas mayores, embarazadas, aquellos con sistemas inmunológicos comprometidos o problemas médicos preexistentes. Si tiene dificultades para respirar o retener fluidos, acérquese a una sala de emergencia o llame al 911. En caso contrario, es mejor que se comunique con su médico antes de acercarse a buscar atención médica.

También debe comunicarse con su médico si ha estado en contacto cercano con una persona que tiene COVID-19. Visite el sitio web del Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) para ver la lista actualizada de los países más afectados por el COVID-19

¿Puedo hacerme una prueba de detección del coronavirus?

La prueba no es útil si no presenta síntomas. Sin embargo, la mayoría de las personas se recuperarán con reposo, por lo que no es necesario ver a un médico si tiene síntomas leves. Si tiene dificultades para respirar o no puede retener fluidos, acuda a un médico o llame al 911. Algunos pacientes como las personas mayores, aquellos con sistemas inmunológicos comprometidos o condiciones médicas preexistentes deben comunicarse con su doctor pronto. Si tiene síntomas leves, puede que no sea necesario acudir a un centro médico para ver a un doctor. Si tiene preguntas, comuníquese con la clínica o su doctor antes de acercarse.

¿Cuál es el tratamiento para el nuevo coronavirus?

No hay un tratamiento específico para la enfermedad que causa el nuevo coronavirus. Sin embargo, muchos de los síntomas se pueden tratar. El tratamiento depende del estado del paciente.

Actualmente, no hay una vacuna para prevenir el nuevo coronavirus. Esté atento a los productos falsos a la venta que falsamente afirman prevenir o tratar esta nueva infección.

¿Qué medidas está tomando el Gobierno federal con respecto a los viajeros de otros países afectados?

El CDC recomienda que cualquier viajero de otro país con brote de COVID-19 que pueda tener fiebre, tos, o dificultad para respirar, dentro de los 14 días luego de irse debe comunicarse con su médico y autoaislarse (evite el contacto con otras personas y no utilice el transporte público mientras esté enfermo).

¿Cómo monitoreala Salud Pública a los viajeros que se auto aislaron?

Con la nueva orientación para viajes, la Salud Pública monitorea de forma regular casos potenciales para ver si desarrollan cualquier síntoma o fiebre. Este es el mismo proceso que utilizamos con cualquier otra enfermedad transmisible, como el sarampión. Asimismo, la Salud Pública monitorea a las personas que tuvieron contacto por 14 días desde la última vez que estuvieron expuestas. Luego de ese tiempo, se considera que se encuentran libre de riesgo de desarrollar el COVID-19.

¿Qué puedo hacer para protegerme y proteger a otros de infecciones respiratorias como el COVID-19?

Al igual que con otras enfermedades respiratorias, existen pasos que todos pueden seguir diariamente para reducir el riesgo de enfermarse o infectar a otros con virus circulantes.

Usted debería:

  • Permanecer en su hogar cuando se encuentre enfermo.
  • Lavarse las manos con frecuencia con jabón y agua por al menos 20 segundos, en especial, luego de ir al baño, antes de comer, luego de sonarse la nariz, toser o estornudar.
  • Si no puede acceder fácilmente al jabón o agua, utilice un desinfectante para manos a base de alcohol con, por lo menos, 60% de alcohol. Siempre lave sus manos con jabón y agua si sus manos están visiblemente sucias.
  • Evitar tocarse los ojos, nariz, y boca si no se lavó las manos.
  • Limitar el contacto físico cercano, como besar, compartir tazas o utensilios, con personas enfermas.
  • Limpiar y desinfectar con frecuencia los objetos tocados y las superficies con un aerosol para la limpieza del hogar regular o un paño.
  • Cubrirse con un pañuelo cuando tose o estornuda y luego tirarlo a un cesto de basura. Si no tiene un pañuelo, utilice su manga (no sus manos).
  • Los cubrebocas son más efectivos si los utilizan adecuadamente los trabajadores del sector del cuidado de la salud y personas enfermas.
  • Recibir una vacuna antigripal para prevenir la gripe si no la ha recibido esta temporada.

¿Debería utilizar un cubrebocas?

Se recomienda que todas las personas utilicen cubrebocas para protegerse del COVID-19, a menos que un profesional de la salud lo recomiende. Las personas con COVID-19 que tienen síntomas deben utilizar cubrebocas para evitar que otros se contagian. Los trabajadores del sector de cuidado de la salud y las personas que están cuidando a alguien infectado con el COVID-19 en un ambiente cerrado deben utilizar cubrebocas.

¿Qué es una cara de tela que cubre?
Una tela que cubre la cara es un material que cubre la nariz y la boca. Se puede asegurar a la cabeza con corbatas o correas o simplemente envolver alrededor de la cara inferior. Puede estar hecho de una variedad de materiales, cómo algodón, seda o lino. Una cubierta de tela para la cara se puede fabricar o coser a mano o se puede improvisar con artículos del hogar como bufandas, camisetas, sudaderas o toallas.

¿Por qué usar una cubierta facial?
Información reciente ha indicado que cubrirse la nariz y la boca puede retrasar la propagación de COVID-19 porque:
• Las personas pueden ser contagiosas antes del inicio de los síntomas. Puede ser contagioso y no lo sabe. Si se ha cubierto la nariz y la boca, puede limitar la propagación de COVID-19.
• Tocamos menos nuestra cara cuando nuestra cara está cubierta. Tocarse la cara después de tocar algo contaminado con COVID-19 aumenta sus posibilidades de enfermarse con COVID-19.

¿Qué tan bien funcionan las cubiertas de tela para prevenir la propagación de COVID-19?
Hay evidencia limitada que sugiere que el uso de cubiertas de tela por el público durante una pandemia podría ayudar a reducir la transmisión de enfermedades. Su función principal es reducir la liberación de partículas infecciosas en el aire cuando alguien habla, tose o estornuda, incluso alguien que tiene COVID-19 pero se siente bien. Los revestimientos faciales de tela no son un sustituto del distanciamiento físico y del lavado de manos y de quedarse en casa cuando está enfermo, pero pueden ser útiles cuando se combinan con estas intervenciones primarias. Si planea usar una cubierta facial, es importante mantener la nariz y la boca cubiertas. Bajar la cubierta de la nariz y la boca mientras habla anula el propósito de usar la cubierta de la cara ya que puede transmitir el virus mientras habla.

¿Por qué podría cubrirme la cara ahora, cuando antes no se recomendaba una máscara?
La cobertura de la cara se recomienda previamente para el público en general para la protección contra COVID-19. Estamos aprendiendo que las personas pueden ser contagiosas y propagar COVID-19 sin su conocimiento, incluso si no tienen síntomas. Esta nueva información sugiere que una cubierta facial puede proteger a otros de la infección. Usar una cubierta facial puede ayudar a prevenir la propagación de gotas que pueden ser infecciosas.

¿Cuándo debo usar una cubierta de tela para la cara?
Se le pide que use una tela que cubra su nariz y boca cuando esté en lugares públicos para actividades esenciales, como comprar en la tienda de comestibles. El uso de una cubierta facial de tela no elimina la necesidad de distanciarse físicamente de los demás y de lavarse las manos con frecuencia.

¿Cuáles son mis opciones para cubrir la cara?
Las opciones de cobertura facial aceptables y reutilizables para el público en general incluyen:

  • Pañuelo
  • Polaina de cuello
  • Recubrimiento facial casero
  • Bufanda
  • Tejidos ajustados, como camisetas de algodón y algunos tipos de toallas.

¿Los niños también necesitan usar cubiertas de tela para la cara?
Los niños menores de 2 años (incluidos los bebés) no deben usar cubiertas de tela para la cara. Los que tengan entre 2 y 8 años deben usarlos pero bajo la supervisión de un adulto para asegurarse de que el niño pueda respirar con seguridad y evitar asfixia o asfixia. Los niños con problemas respiratorios no deben cubrirse la cara.

¿Qué puedo hacer si me siento estresado por el COVID-19?

Cuando escucha, lee, o mira las noticias acerca de un brote de una enfermedad infecciosa es normal sentirse ansioso y mostrar signos de estrés— incluso cuando el brote afecta a personas que se encuentran lejos de donde vive y tiene riesgo bajo de enfermarse. Es importante que cuide su salud mental y física. Para obtener consejos sobre qué puede hacer para superar el estrés, lea “Superar el estrés durante brotes de enfermedades infecciosas” (“Coping with Stress During Infectious Disease Outbreaks”) en el sitio web de Salud Pública. Para obtener ayuda, comuníquese con la línea de ayuda 24/7 del Centro de acceso del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles al (800) 854-7771 o llame al 2-1-1.

¿Qué más puedo hacer?